Tout ce que vous devez savoir sur les diamants de laboratoire

All you need to know about lab-grown diamonds

Qu’est-ce qu’un diamant de laboratoire ?

Les diamants synthétiques, appelés également diamants de laboratoire ou de culture, sont cultivés dans des laboratoires hautement contrôlés qui emploient des processus technologiques avancés.

Les diamants de laboratoire sont constitués de carbone disposé dans la structure cristalline caractéristique du diamant. Puisqu’ils sont faits du même matériau que les diamants naturels, ils ont exactement la même composition atomique que ces derniers. Par conséquent, ils présentent les mêmes propriétés optiques et chimiques. Il est, par ailleurs, pratiquement impossible de différencier — à l’aide d’une loupe de joaillerie — les diamants artificiels des diamants naturels.

Comment sont créés les diamants de laboratoire ?

Les diamants fabriqués par l’être humain sont créés à partir de minuscules « graines » de carbone de diamants préexistants. Deux techniques existent pour la formation des diamants, soit un système de haute pression et haute température (HPHT) ou un processus de dépôt spécial appelé « Chemical Vapor Deposition » (CVD).

Le système HPHT imite les conditions géologiques qui permettent de former les diamants naturellement. Les couches de diamant croient à partir de la graine de carbone en soumettant le carbone à une pression et une température élevée.

Le processus CVD est plus récent et fonctionne de manière opposée à la méthode HPHT. « Au lieu de presser le carbone sur le diamant, le carbone est libéré pour devenir du diamant pur. Une chaleur modérée est appliquée à un nuage de carbone dans une chambre à vide, ce qui fait pleuvoir les atomes de diamant sur la graine de diamant et la font pousser » (Rapport, 2003, traduction libre).

Certains diamants de laboratoire obtenus par dépôts (CVD) peuvent également subir un traitement thermique et sous pression après leur croissance.

Tout comme les diamants qui se forment naturellement, les diamants de couleur de fantaisie créés en laboratoire se forment lorsque de petites quantités d’oligo-éléments spécifiques sont présentes pendant la phase de croissance du diamant.

La composition exacte des oligo-éléments peut différer de celle des diamants naturels, tant pour les diamants blancs que pour les diamants de couleur de fantaisie. Ainsi, les diamants de laboratoire ne peuvent être distingués des diamants naturels qu'à l'aide de tests effectués avec un équipement spécialisé capable de détecter les petites différences d'oligo-éléments et de croissance cristalline.

diamond in human hands diamonds on black background

Les diamants de laboratoire sont-ils éco-responsables ?

Dû à un manque de transparence, il est difficile de collecter des données précises afin de comparer l’empreinte carbone des diamants extraits et des diamants de laboratoire. Bien que l’énergie nécessaire pour fabriquer un diamant de laboratoire est importante, les chiffres publiés par Diamond Foundry suggèrent que l'empreinte environnementale totale des diamants extraits est beaucoup plus élevée que celle des diamants de laboratoire. Ce qui est certain, c'est que pour comparer et mesurer le niveau d'éthique des diamants synthétiques à celui des diamants extraits, il est nécessaire de prendre en compte différents facteurs, et pas seulement l'empreinte carbone. La quantité totale d'énergie requise, le type d'énergie utilisé mais aussi les impacts sociétaux, économiques et humanitaires sur les communautés locales sont importants.

Un diamant cultivé en laboratoire et produit à l'aide d'énergie solaire, comme ceux produits par LUSIX, le premier producteur de diamants 100 % fabriqués avec de l'énergie solaire, aura un impact moindre que ceux produits par une mine à grande échelle. De plus, les déchets des puits de mine, s'ils ne sont pas correctement gérés, peuvent s'écouler dans les rivières et les ruisseaux, avec des conséquences environnementales potentiellement désastreuses et des hauts risques de pollution.

Cependant, certaines mines, si elles sont bien gérées, peuvent être une véritable source de revenus pour les communautés locales, comme c'est le cas au Botswana et comme on peut le voir en regardant la docu-série Fashionscapes : Les diamants du Botswana.

Nous étions le pays le plus pauvre d'Afrique, et des diamants ont été découverts juste après l'indépendance. Les structures qui ont été mises en place à cette époque ont profité au Botswana jusqu'à aujourd'hui. Je suis né au Botswana, j'ai été scolarisé au Botswana et je suis allé à l'université au Botswana, et c'est grâce aux diamants que j'ai pu créer les écoles où j'ai été scolarisé, et même le droit à l'emploi. Naseem Lahri, directeur général de Lucara Botswana.

Pourquoi acheter des diamants de laboratoire ?

La réponse n'est pas si évidente quand on veut faire un choix éthique. À première vue, les diamants synthétiques semblent être une bonne option : ils sont identiques à ceux extraits de la terre, sont taillés et polis de la même manière, et reçoivent la même certification officielle de qualité. En plus de garantir qu'il ne s'agit pas de diamants de la guerre, leur production n'entraîne pas la destruction d'immenses surfaces de terre et ne provoque pas le déplacement de communautés, et tout cela pour un coût du produit fini moindre. Cependant, l'impact écologique d'un diamant de laboratoire peut s'avérer aussi, voir plus, important qu'une pierre issue d'une mine naturelle, surtout quand cette dernière est artisanale et à petit échelle. Enfin, le facteur social et économique n'est pas à négliger. Certaines régions du monde dépendent fortement de l'industrie minière pour soutenir leur propre développement et les diamants produits en laboratoire peuvent être considérés comme une menace de détournement de revenus importants pour leurs communautés locales.

La solution la plus éthique serait donc celle de la transparence, afin de se renseigner le plus possible sur la source d'approvisionnement et l'origine du diamant. C'est pourquoi MYEL s'engage à mettre ses efforts pour informer ses clients sur l'origine de ses diamants de laboratoire et s'approvisionner dans les prochaines années avec des pierres certifiées CSRD (Certified Sustainability Rated Diamond).

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