Or massif, argent massif, vermeil : quels sont les différents alliages en joaillerie ?

Solid gold, sterling silver, vermeil: what are the different alloys in jewelry?

L'alliage est par définition une combinaison de différents métaux ou d'un métal et d'un ou plusieurs autres éléments fondus et coulés ensemble. Ils sont historiquement produits pour améliorer les propriétés d’un métal ou pour lui conférer des propriétés particulières. En joaillerie, les alliages utilisés détermineront la couleur du bijou et sa solidité. Certains alliages sont également plus ou moins allergènes selon la peau de la personne et il est donc important de se renseigner avant de réaliser son achat.

1. Plaqué or et vermeil

Le plaqué or est un matériau souvent utilisé pour les bijoux fantaisie car c’est une solution abordable. Les bijoux plaqués or sont fabriqués à partir de cuivre ou de laiton, puis trempés dans de l'or afin qu'une fine couche recouvre le métal principal. Le placage peut être répété plusieurs fois pour obtenir différentes épaisseurs. La norme au Canada pour les bijoux plaqués est d'environ 1 micron ou un millième de millimètre. Sans cette couche d’or, les bijoux s’oxyderaient et changeraient de couleur au fil du temps jusqu’à devenir verts. Cependant, cette matière abordable peut irriter les peaux sensibles et est donc déconseillée aux personnes allergiques. Enfin, malgré le revêtement doré, les bijoux en plaqué or peuvent rapidement ternir.

Une alternative plus chère mais meilleure est le vermeil, qui est de l'argent sterling recouvert d'or, ce qui en fait un métal précieux. En effet, la couche d'or est plus épaisse, souvent entre 3 et 5 microns, et de meilleure qualité que le plaquage or puisqu'il s'agit d'or 18 carats. Les bijoux en vermeil restent abordables, moins allergisants que les bijoux en plaqué or et ne ternissent pas aussi vite. Cependant, ils seront de moins bonne qualité que les bijoux en or massif. Un nettoyage trop dur pourrait rayer la fine couche d’or et l’enlever à plusieurs reprises.

2. Argent

L'argent est un métal mou et ne peut pas être façonné tel quel, il doit nécessairement être transformé avec d'autres métaux comme le cuivre. Le nom argent sterling ou argent 925 fait référence à la teneur en argent de 92,5 % de ce métal.

Les bijoux en argent sont plus sensibles aux produits chimiques que les bijoux en or. Il est donc fortement conseillé de l'enlever avant d'utiliser des produits ménagers, des cosmétiques ou avant d'aller à la piscine et à la douche. Ils doivent également être stockés de préférence dans des boîtes ou des pochettes afin de ne pas accélérer leur oxydation et leur ternissement dus à la présence de cuivre. Pour en savoir plus sur l’entretien des bijoux, vous pouvez lire notre rubrique dédiée ici.

bijoux en argent
De gauche à droite : Boucles d’oreilles Abacus en argent sterling, Large Forge Band en argent sterling et Chevalière en argent sterling.
grande chaîne gourmette
Grande chaîne gourmette en argent sterling.

3. Or

L'or est le métal le plus noble en bijouterie. En plus d'être hypoallergénique, il résiste bien aux aléas du quotidien et constitue le métal le plus conseillé pour la haute joaillerie, notamment celles serties de pierres précieuses. L’or pur est appelé or 24 carats mais il est trop mou pour être utilisé tel quel en bijouterie. Il faut donc le combiner avec d'autres matériaux pour lui donner de la rigidité. On l'appelle or 18 carats lorsque 75 % de l'alliage est de l'or, or 14 carats lorsque cette proportion est de 58,3 % et or 10 carats lorsqu'elle est de 41,7 %. Plus la teneur en or est élevée, plus le bijou tendra vers une couleur jaune vif, plus sa valeur augmentera et son prix avec elle. Le carat de l'or est marqué sur le bijou à l'aide d'un poinçon. Au Canada, les bijoux en or 14 carats sont les plus populaires.

Les différents mélanges et leurs proportions permettront alors au joaillier de jouer avec la couleur finale de l'or.

Or jaune

L'or jaune est un classique intemporel. Comme mentionné précédemment, il n’est pas possible d’avoir de l’or pur car il serait trop malléable. L'or jaune est donc un alliage de différents métaux : l'or, le cuivre et l'argent. C'est un alliage utilisé depuis des milliers d'années pour créer des objets précieux. L'or jaune conservera très bien sa couleur. C'est un très bon choix pour créer des ensembles de bijoux avec n'importe quelle pierre précieuse colorée et pierre de naissance.

Or rose

L'or rose est un alliage d'or avec une proportion plus élevée de cuivre, ce qui lui donne sa couleur rose. Cet alliage souple est apprécié aussi bien des femmes que des hommes pour son aspect original.

or blanc

L'or blanc est également un alliage d'or mais avec une proportion plus élevée d'argent et de palladium. Il est aussi parfois recouvert d’une fine couche de rhodium pour lui donner un éclat supplémentaire. C'est une excellente alternative pour les personnes allergiques à l'argent mais qui aiment sa couleur douce. C'est un coup de cœur pour les bijoux pour hommes chez MYEL .

Autres couleurs d'or

Bien que les couleurs d’or mentionnées ci-dessus soient les plus courantes, il est possible de créer une grande variété d’or grâce aux mélanges et aux proportions utilisées dans les alliages. Par exemple, l’or bleu peut être obtenu à partir du cobalt et du fer, l’or violet à partir de l’aluminium, etc.

Bagues en or rose et or jaune

Bande carrée en or rose 14 carats et grande bande forge en or jaune 14 carats.

Pendentifs tout alliage

Pendentifs Memento en or jaune et blanc 10K et en argent sterling.

4. Quels alliages utilisons-nous chez MYEL ?

MYEL est une entreprise de bijouterie haut de gamme responsable dont les produits sont fabriqués à la main à Montréal. Nos créations sont conçues pour résister à l'épreuve du temps, c'est pourquoi nous utilisons uniquement des matériaux de la plus haute qualité auxquels nous faisons confiance, comme l'or massif et l'argent sterling. Nos collections Memento et Icon ainsi que certaines de nos chaînes sont en or 10 carats, mais la plupart de nos bijoux sont en or massif 14 carats et peuvent être personnalisés avec de l'or rose ou blanc. Depuis avril 2021, nos bagues d'amour sont produites avec de l'or Fairmined 14 carats, un or éthique du Pérou.

Nous pouvons également réaliser certaines de nos créations en or 18 carats pour répondre au mieux aux besoins et envies de nos clients.

Enfin, nous utilisons de l'argent sterling, ce qui nous permet de produire des bijoux de haute qualité mais plus abordables.

Voir les autres articles :

Qualité d'exception

Qualité d'exception

Prix justes

Faits à Montréal

S'inscrire à notre infolettre.

Recevez nos informations exclusives et nos offres privilèges.