Or recyclé ou Or éthique : comment choisir ?

Recycle gold versus Ethical gold: how to choose?

Aussi vieux que notre planète Terre, l’or a traversé les époques et marqué toutes les civilisations. C’est aujourd’hui le métal le plus prestigieux et le plus précieux. Il fascine mais son extraction implique des conséquences : désastre environnemental, conditions de travail déplorables des mineurs, conflits armés… La quête d'un or « plus propre » et responsable s'impose peu à peu à l'industrie de la joaillerie. Or recyclé ou Or éthique : quelles sont les options et qu’est-ce que cela signifie réellement ?

Or éthique : Fairmined et Fairtrade

Trouver de l’or éthique n’est pas facile. En effet, bien que diverses certifications existent, seules deux d'entre elles semblent dominer le marché et garantir un standard de qualité : Fairmined , délivrée par une organisation colombienne, et Fairtrade , lancée par la fondation suisse Max Havelaar.

travail mineur travail mineur

Or Fairminé

Le label Fairmined a été créé par l'Alliance pour une Mine Responsable (ARM) en 2007 et délivre des certifications aux opérations minières qui appliquent des normes écologiques, sociales et humaines très strictes. Les mines artisanales qui reçoivent ce label garantissent à l'acheteur un or éthique qui :

  • interdit le travail des enfants

  • interdit l'esclavage

  • ne soutenons aucun conflit armé

  • participe au développement de la communauté locale en créant des emplois

  • promu l’égalité salariale entre hommes et femmes

  • garantir des conditions de travail légales et sûres

  • protège les sols en interdisant l’utilisation de produits toxiques comme le mercure et le cyanure

Aujourd’hui, seules 6 mines en Amérique du Sud sont certifiées Fairmined. Fairmined audite et certifie tous les acteurs des filières, de la mine au produit fini en s'assurant de sa traçabilité et du respect des critères établis. C'est une certification très exigeante et donc très difficile à obtenir et à maintenir.


Or du commerce équitable

L'or labellisé Fairtrade existe depuis 2014. Cet or est certifié par la fondation suisse Max Havellar et respecte des processus stricts d'extraction et de raffinage pour garantir des échanges commerciaux équitables. La Fondation Max Havelaar est une organisation à but non lucratif qui accorde le label Fairtrade aux produits issus de la culture durable et du commerce équitable. Il est notamment connu pour le café équitable.

Cependant, la production de cet or certifié éthiquement est très limitée : seuls quelques centaines de kilogrammes par an sont disponibles sur le marché alors que la production mondiale d'or atteint 3 300 tonnes. Cela reste donc un obstacle administratif et financier pour les bijoutiers qui souhaitent acheter de l'or Fairtrade ou Fairmined. De plus, les audits menés par Fairmined exigent également que les bijoutiers mettent à jour leur processus de fabrication afin de garantir, par exemple, que la coulée de l'or éthique n'est mélangée à aucun autre type d'or. L’industrie dans son ensemble – et pas seulement les opérations minières – doit se préparer et s’équiper pour faire face aux changements.


Recycler l’or : mythe ou réalité ?

L'or est probablement le métal le plus recyclé au monde. En effet, compte tenu de sa valeur élevée, il semble logique que personne ne jette ou ne se débarrasse de son or. Depuis la découverte de ce métal précieux, seulement 2 % de ce stock connu a disparu : les personnes ou les industries qui le possèdent le conservent, le transmettent, le revendent, etc. Bref, ils le recyclent. De plus, l’or recyclé utilisé dans l’industrie de la bijouterie provient de fonderies spécialisées dans le recyclage qui récupèrent l’or de différentes manières :

  • merci aux particuliers qui viennent vendre leurs bijoux

  • grâce à des déchets de fabrication ou d'atelier comme de la poussière d'or ou des produits défectueux invendables

  • grâce à l'or industriel que l'on peut trouver dans le matériel informatique

L'or recyclé permet aux bijoutiers d'affirmer qu'ils contribuent à réduire les impacts négatifs causés par l'extraction de l'or car ils n'augmentent pas la demande. En réalité, ce n’est pas tout à fait vrai pour les deux raisons principales suivantes :

  1. L’or continue d’être extrait parce qu’il génère de la valeur : c’est la monnaie ultime du système bancaire mondial actuel. Son extraction perdurera même si le bijoutier utilise de l'or recyclé

  2. L'or recyclé provient de déchets d'usine comme vu ci-dessus - mais certaines industries, notamment dans le secteur du luxe, produisent beaucoup de déchets (plus de 50 %) et ne promeuvent donc aucune pratique responsable.

Collection bague en Or Fairmined Bague en Or Fairmined et Saphir


Alors, quel or choisir ?

Selon nous, dire que nous avons fait le choix de recycler l’or est souvent un argument marketing pour valoriser l’image d’une marque. L’or utilisé dans les bijoux est presque toujours fabriqué à partir d’or recyclé qui peut avoir été extrait quelques semaines seulement auparavant et être considéré comme un déchet. Peut-on alors vraiment appeler cela de l’or recyclé ? De plus, l’or recyclé est en général très compliqué à tracer car il mélange différentes sources d’approvisionnement.

L’exploitation artisanale certifiée de l’or fait vivre environ 100 millions de personnes dans le monde. On estime qu’une extraction contrôlée sur le plan environnemental et social, comme celle garantie par le label Fairmined, donne de l’or certifié, créateur d’emplois, parfaitement traçable et qui soutient la croissance économique dans certaines régions du monde. Cet or éthique est limité en quantité et donc plus cher sur le marché. Cela nécessite un changement dans tous les maillons de l’industrie de la bijouterie et une adaptation progressive.

Chez MYEL, nous sommes convaincus que cet or, porteur de changement positif à tous les niveaux, est la meilleure option possible. C’est pourquoi nous avons lancé début 2021 notre première collection de bagues d’amour en or certifié Fairmined, qui portent en elles une histoire dont nous sommes fiers.


Sources :

https://www.responsiblemines.org/fr/2019/11/el-oro-reciclado-es-una-opcion-etica/

https://fairmined.org/fr/

https://www.maxhavelaar.ch/fr/produits/categories-de-produits/lor-fairtrade

https://info.fairtrade.net/fr/product/gold

https://www.wedressfair.fr/matières/or-recycle

https://www.thegoodgoods.fr/societe/or-recycle/

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