Les émeraudes du Brésil : des pierres convoitées !

Brazilian emeralds: coveted stones!

Pierre préférée de Cléopâtre, l’émeraude était connue en Égypte comme la reine des pierres. Cependant, elle tire son nom du grec maragdus qui signifie très simplement « pierre précieuse verte ». Pourtant c'est au Brésil que les émeraudes MYEL sont formées et récupérées pour orner nos délicates créations.

 

Un aperçu de l’histoire…

Pendant longtemps, l’extraction de pierres précieuses au Brésil reposait principalement sur les diamants. Aujourd’hui, l’extraction de diamants au Brésil n’a qu’une influence marginale sur l’économie. L'économie des pierres précieuses du pays repose depuis plusieurs décennies sur l'extraction de pierres de couleur. Deux États brésiliens sont particulièrement connus pour leur exploitation de gisements de pierres précieuses colorées ; Minas Gerais et Rio Grande do Sul.

L'histoire du Brésil est étroitement liée à l'exploitation minière et à la richesse de son sous-sol. Jusqu'au XIIIe siècle, les terres du Brésil étaient régulièrement parcourues uniquement par des explorateurs appelés bandeirantes. Ces aventuriers conquérant le territoire avaient pour mission première la capture de la population indigène afin de la réduire en esclavage. Leur mission secondaire était la recherche de métaux et de pierres précieuses. La découverte de gisements d’or et de diamants déclenche l’une des vagues migratoires les plus importantes qui s’avéreront décisives pour la construction du Brésil.

Bien que l'exploitation des métaux et des pierres précieuses ait marqué le début de l'aventure minière dans ce pays, "on peut affirmer que la recherche des émeraudes a été la première raison, ou du moins celle qui a agité avant tout l'esprit des colons". - Rocha Pombo, 1919 [traduit du portugais].

La découverte des émeraudes au Brésil

Au XVIe siècle, les Bandeirantes commencèrent à rechercher des émeraudes, notamment dans l'État du Minas Gerais. Cependant, ils n’ont trouvé que de la tourmaline verte, que certains ont confondue avec de l’émeraude. Il faudra attendre 1912, dans l’État de Bahia, pour que soit découverte la première trace d’émeraude. Parce qu’elle a reçu très peu d’attention à l’époque, ce n’est qu’en 1961 que de nouvelles recherches ont été menées.

Depuis les années 1970, le Brésil est une source constante d'émeraudes. Même si les émeraudes brésiliennes n’étaient pas réputées pour leur qualité, cette perception a depuis changé.

Mine Belmont au Brésil nature morte à l'émeraude

Nos émeraudes du Brésil

Chez MYEL, nous nous engageons à fournir à nos clients des bijoux haut de gamme. Nous pensons que garantir la traçabilité des pierres que nous utilisons est essentiel pour accomplir notre mission.

Les émeraudes que vous trouvez chez MYEL proviennent du Brésil et sont achetées directement à la mine Belmont par nos partenaires gemmologues. Cette mine est située sur la ferme familiale du propriétaire, à environ 15 kilomètres d'Itabira, dans le Minas Gerais. Cette propriété était à l'origine un élevage de bétail et l'est encore aujourd'hui. Cependant, depuis 1978, Belmont exploite également une mine d'émeraude. Elle est actuellement gérée par Marcelo Ribeiro, dont le grand-père aurait découvert des émeraudes par hasard dans le ranch.

Saviez-vous que l'émeraude est l'une des quatre pierres précieuses avec les saphirs, les rubis et les diamants ?

Comment est déterminée la valeur des émeraudes ?

Les émeraudes transparentes de couleur vert foncé et brillant sont considérées comme les plus belles. En effet, la valeur et la beauté d’une émeraude sont déterminées avant tout par sa couleur et sa transparence.

Cependant, la qualité d’une émeraude peut être évaluée à l’aide des 4 C universels :

  • sa couleur : plus le vert de la pierre est foncé, plus sa qualité est élevée
  • son nombre de carats, autrement dit son poids
  • sa coupe (ou facettée)
  • sa clarté (ou pureté), c'est-à-dire la présence ou l'absence d'inclusion dans la pierre, ce que l'on appelait auparavant sa transparence.
nature morte émeraude Bagues émeraude de MYEL

Une pierre délicate

L'émeraude fait partie de la famille des Béryls et est donc constituée de Béryllium qui lui donne sa forme, et de Chrome qui lui donne sa couleur verte bien connue. La formation de l'émeraude nécessite des conditions géologiques exceptionnelles, ce qui explique aussi sa rareté et sa convoitise. C’est une pierre précieuse tendre, c’est pourquoi elle est sensible aux chocs et aux changements de température.

Sa célèbre forme, la taille émeraude, est conçue pour montrer l'éclat ardent de la pierre tout en limitant les risques de casse lors du sertissage et une fois portée.

Les émeraudes sont généralement de petite taille. Les grosses émeraudes sont si rares qu’elles peuvent valoir jusqu’à 20 fois plus qu’un diamant de même taille.

La couleur verte unique de l'émeraude rappelle les paysages riches et verdoyants. Les Aztèques l'appelaient Quetzalitzli, comme l'oiseau du paradis qui symbolise le renouveau des saisons, la fertilité et la vie.

Comment entretenir son bijou serti d'une émeraude ?

Comme nous l’avons vu, l’émeraude est une pierre délicate, sensible aux chocs et aux changements de température. Cependant, il peut tout à fait trouver sa place sur un bijou du quotidien et conserver un éclat radieux s’il est correctement entretenu. Pour vos bagues de fiançailles serties d'émeraudes, vous pouvez utiliser notre Crayon Nettoyant. Si votre bijou nécessite un nettoyage plus intense, n'hésitez pas à venir le déposer en boutique. Vous pouvez également consulter notre page dédiée à l'entretien des bijoux pour en savoir plus.

 

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Les références:

Lucas A. (2012) L'industrie brésilienne de l'émeraude. Pierres précieuses et gemmologie, 48(1). Extrait de https://www.gia.edu/gems-gemology/spring-2012-brazil-emerald-lucas

Or du Monde (sd) Émeraude Éthique : Un vert intense et vif originaire du Brésil et de la Zambie. Repéré à https://www.ordumonde.com/guides-gemmologie/emeraude-41

Reys, A. (2014) La filière brésilienne des pierres gemmes « de couleur ». Cahier des Amériques Latines (Paris, France : 1985), 3(77) : 161-178

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